Histoire du couvent d’Avon

Histoire de la maison

1. Origine et situation

Les Frères occupent à Avon, juste à côté de Fontainebleau, un bâtiment des XVIIe et XVIIIe siècles. La première vocation de cette maison était hospitalière. La reine de France, Anne d’Autriche, fonda aux abords du château un hôpital qu’elle confia à des Frères de Saint Jean de Dieu. Le bâtiment se construisit de façon progressive dans un angle du parc, à proximité du grand canal. Ainsi, plus tard, le site accueillera également des bassins qui alimenteront en eau les nouvelles pièces d’eau aménagées sous Louis XIV.

2. La vie carmélitaine

Les Carmes habitent ces lieux depuis 1920. Aujourd’hui comme hier, des frères, novices ou étudiants, s’initient là à la vie carmélitaine. Cette nouvelle vocation de la maison a laissé des traces dans son architecture la plus contemporaine. Un ermitage s’élève au fond du jardin. Il témoigne de la vie solitaire et contemplative du Carmel. Une nouvelle aile a abrité jusqu’en 1960 une œuvre éducative, le Petit Collège. Depuis 1967, ces locaux sont aménagés en Centre Spirituel ouvert à tous ceux qui cherchent Dieu et souhaitent se mettre à son écoute.